Westinghouse добавит кремния

Westinghouse Electric официально уведомила покупателей ядерного топлива о начале разработки толерантного топлива из материалов с добавлением кремния.

Для этого компания создала «сеть мирового класса, объединяющую партнеров в области научных исследований, конструкторских работ и производства», сообщил старший вице-президент по ядерному топливу Westinghouse Electric Мишель ДеВитт. Новый продукт продвигают под брендом EnCore Fuel. Разработка разбита на два этапа. На первом компания предполагает создать твэлы из силицида урана, которые будут помещены в оболочки со специальным покрытием. Повышения безопасности рассчитывают достичь за счет увеличенной плотности и теплопроводности топливных таблеток. Кроме того, планируется, что покрытие оболочек обеспечит снижение наводороживания и окисления при нормальной эксплуатации в диапазоне температуры теплоносителя 250–350 °C, что положительно отразится на уровне износостойкости. Второй этап разработки EnCore Fuel подразумевает создание оболочек твэлов из карбида кремния. Этот материал обладает очень высокой температурой плавления — свыше 2800 °C. Это исключает возможность аварий, подобных той, что произошла в Японии на АЭС «Фукусима-1». Тогда из-за прекращения подачи охлаждающей воды в реакторы произошел расплав активной зоны, началась пароциркониевая реакция, в результате которой выделилось большое количество водорода, что привело к взрыву. В Westinghouse планируют изготовить экспериментальную ТВС EnCore Fuel в 2018 году, а загрузить первую сборку в энергетический реактор — в 2022 году.

Далее